“Ég elska eyðimörkina og óviðjafnanlegu víðáttu hennar”
Robyn Davidson

Hugtakið eyðimörk er yfirleitt tengt við heitt loftslag með lágu rakastigi á víðáttumiklum, gróðurlausum svæðum fylltum sandi. Hinsvegar einkennist heimskautaeyðimörkin af þurru loftslagi, litlum gróðri og er þakin varanlegri ísbreiðu.

Svalbarði er eina staðurinn í Norður-Evrópu, með samfellda röð af seti frá Precambrian til Quaternary. Þar sem litla eða enga gróður er hér er fjallið útsett á stórum svæðum.

Samkvæmt Flekakenningunni, var fornlandfræðileg staðsetning Svalbarða önnur á Devon tímabilinu (fyrir 360-400 milljónum ára). Á þeim tíma var Svalbarði staðsettur norður af Norðurpólnum og loftslag þess þurrt eyðimerkurloftslag, og bjó það til skilyrði fyrir myndun auðkennandi rauðs sandsteins. Á Carboniferous (fyrir 320-360 milljónum ára) var Svalbarði að reka frá eyðimerkurloftslagi devon tímabilsins, yfir í rakara hitabeltisloftslag. Á sama tíma, mynduðust kolasetlög í mið-Spitsbergen sem Rússar grófu upp í Pyramiden nýlendunni allt til ársins 1998.

Sem stendur eru 60% eyjarklasans hulin jökulbreiðu og enda margir skriðjöklanna í sjónum. Í dag er heimskautaloftslag á Svalbarða. En þrátt fyrir landfræðilega staðsetningu eru veturnir ekki svo kaldir vegna Golfstraumsins. Kalda heimskautsloftið frá norðrinu mætir mildu og röku sjávarloftinu úr suðri og myndar lágann loftþrýsting, breytilegt veðurfar og sterka vinda.

Myndaserían var tekin á Svalbarða í júlí 2018.